Politikerna borde läsa "Det stora misstaget"

Den hälsosamme ekonomisten, Sunday 14 May, 2017

När jag lyssnar på partiledardebatten slår det mig att det politiska perspektivet på samhället är anpassat till att leda en grupp på kanske 50 personer. Man talar om rättigheter och skyldigheter och om att vi måste ställa krav att dom som kan arbeta ska göra det. Problemet är att Stefan, Annie, Jan, Jimmy, Ebba, Isabella och Jonas inte kandiderar för att bli ledare för en grupp på kanske 50 personer - de kandiderar för att leda en grupp med tio miljoner individer.

I denna stora grupp finns det många mindre grupper - några på femtio personer, några betydligt större och många väldigt små. Den som ska leda Sverige måste skapa strukturer som i sin tur leder till utveckling av goda normer i alla de grupper som samhället består av.

Att styra på den övergripande nivån är någonting helt annat än att styra en liten grupp. Den som tror att det är samma sak begår, med samhällsfilosofen Friedrich Hayeks ord, "Det stora misstaget". Den tanken sammanfattade Hayeks syn på samhället om de självreglerande mekanismer som i kombination med enkla och förutsägbara regelverk leder till goda utfall.

Att applicera den lilla världens normer på den stora världen riskerar att slå fel. Kommunalförvaltningen är inte någon perfekt ersättning för byrådet. Det öppna samhället fungerar annorlunda än gamla tiders bysamhälle eller för den delen stenålderssamhället. Vi agerar fortfarande ofta i hierarkier, men det är i stor utsträckning hierarkier som vi kan lämna om vi är missnöjda.

Visst låter det bra att man ska slippa arbeta om man är sjuk och att man alltid ska arbeta om man kan göra det. Men vem är det som avgör vilka som kan arbeta och vilka som inte kan göra det? Inte är det Stefan, Annie, Jan, Jimmy, Ebba, Isabella eller Jonas.

Problemet med att styra på nationell nivå är att det inte fungerar med order - man försökte det i Sovjetunionen och på senare tid i Venezuela. Det krävs strukturer, regler och incitament. Politikerna överskattar systematiskt sin förmåga att förstå samhället, vilket inte är så konstigt eftersom vi alla tror att vi vet mer än vad vi gör. I själva verket är våra största systematiskt kognitiva brister konfirmation bias - oförmåga att ompröva en redan intagen ståndpunkt - samt tendensen att överskatta vår egen kunskap och förmåga att kontrollera världen.

Forskarna Steven Sloman och Philip Fernbach noterar i boken "The Knowledge Illusion: Why We Never Think Alone" att de flesta inte ens vet något så enkelt som hur en toalettstol fungerar.

"People believe that they know way more than they actually do. What allows us to persist in this belief is other people. In the case of my toilet, someone else designed it so that I can operate it easily. This is something humans are very good at. We’ve been relying on one another’s expertise ever since we figured out how to hunt together, which was probably a key development in our evolutionary history. So well do we collaborate that we can hardly tell where our own understanding ends and others’ begins."

Den yttersta konsekvensen av Kunskapsillusionen är att politikerna verkligen tror att de kan se till att medborgaren Albert gör sin plikt. Tanken borde vara absurd - Albert är ju bara en av tio miljoner medborgare i landet Sverige. Vem ska på statsministerns uppdrag få i uppdrag att se till att Albert lever i enlighet med de värderingar som statsministern förmedlar i talarstolen?

Statsministern kan givetvis delegera uppföljningen till aktörer som Försäkringskassan, Arbetsförmedlingen och kommunens socialförvaltning. Men vad vet en offentlig tjänsteman om huruvida medborgare Albert levt i enlighet med det statsbärande partiets värderingar? Man kan i viss utsträckning delegera ansvaret för att följa upp detta till lokala enheter, men då uppstår helt nya problem - hur vet man om den lokala försäkringskassan har gjort av med för mycket pengar eller inte?

Den enda möjligheten - om nu statsministern vill försäkra sig om att Albert har gjort sin plikt - är att använda enkla indikatorer. I stället för att ställa frågan om han har ansträngt sig tillräckligt för att få ett arbete kan man låta Albert bära halva ansvaret för sin försörjning. Det ligger då i Alberts eget intresse att få en hög inkomst - den drivkraften gör att han med stor sannolikhet kommer att försöka hitta ett arbete.

Om vi tror att bara tjänstemännen på Arbetsförmedlingen kan hitta ett arbete åt Albert - som han inte kan hitta själv - skulle det kunna vara en bra idé att göra honom till klient. Men rent empiriskt är det ovanligt att Arbetsförmedlingen förmedlar några arbeten. Ett annat tänkbart skäl är att Arbetsförmedlingen skulle kunna upptäcka om Albert ansträngt sig tillräckligt. Om tjänstemannen noterar att han inte ansträngt sig tillräckligt kan man då dra in ersättningen. Men i praktiken används sådana bestraffningar sällan - skälet är att tjänstemannen inte rimligen kan veta om Albert har ansträngt sig nog, för att veta det skulle hen behöva flytta in hos Albert och studera honom dygnet runt.

Jag bedömer därför att den indirekta kontrollmekanismen fungerar sämre än om Albert själv får ekonomiska incitament att skaffa sig ett arbete. Han behöver inte nödvändigtvis bära hela ansvaret, men tillräckligt mycket för att han ska ha incitament att försöka få ett jobb.

Det låter bra när politikerna säger att den som är sjuk ska ha rätt till sjukpenning och att den som kan arbeta ska arbeta. Det är först när man ställer frågan om hur detta ska åstadkommas som svaren blir mer svävande. Det är precis som med studenterna som får frågan om hur toaletten fungerar. Politikerna tror att de vet hur normerna ska förmedlas ner till de enskilda medborgarna. De har en bild av samhället som ett litet kollektiv där de styrande har full överblick.

Men precis som toaletten är betydligt mer komplicerad än vad de flesta tror är också samhället betydligt svårare att förstå. Vi tror att vi vet hur saker och ting fungerar, eftersom vi förlitar oss på att andra människors kunskap tar vid där vår egen kunskap slutar.

Även om politikerna själva förstår att samhället är komplicerat riktar de sig i debatten till väljare som har en felaktig uppfattning om hur god kontroll politikerna har över samhället. Dessutom vill ingen politiker ge sken av att hen inte har kontroll - väljarna vänder sig ju till politikerna för att få hjälp med gemensamma problem. Partiledardebatter blir därför gärna orgier i social ingenjörskonst. Ödmjukheten lyser med sin frånvaro.

"Det stora misstaget" är verkligen ett mycket stort misstag. Illusionen om att politikerna kan styra samhället i detalj leder till att politikerna skapar strukturer som är suboptimala. När partiledarna diskuterar skolan låter det mer som en diskussion från lärarrummet om hur man ska planera nästa års undervisning än en diskussion om hur politikerna ska skapa förutsättningar för skolans personal att göra ett bra arbete. Att det inte låter på samma sätt när de diskuterar sjukvården beror bara på att partiledarna inte har någon större medicinsk kunskap.

När jag lyssnar på partiledardebatten ber jag en bön för att politikerna får så litet inflytande över samhället som det över huvud taget går. Då föredrar jag att samhället styrs av professionella byråkrater, som har insikt i hur svårt det i praktiken är att styra. Det allra bästa vore kanske professionella byråkrater som styrs av en politiker som har läst Friedrich Hayek och som förstår politikens begränsningar. Men den typen av politiker verkar numera i stort sett utdöda.

Gillamarkeringarna är början till singulariteten

Den hälsosamme ekonomisten
Bild: 2017-09/dsc01062.jpg

Det kan vara svårt att förstå varför nätjättarna ägnar så stor energi åt att samla in våra känslor om man inte sätter det i perspektiv. Ytterst handlar insamlingen faktiskt om att skapa en länk mellan människan och datorerna. Skälet till att denna länk behövs är att datorer i grunden saknar känslor. Och även om de hade haft känslor - som glädje, rädsla, ursinne eller kärlek - hade deras algoritmer varit anpassade för att maximera datorernas nyttofunktioner. En dator skulle till exempel …

Läs mer!

Pumpa inte upp konspirationsteorier

Den hälsosamme ekonomisten
Bild: 2017-09/dsc01062.jpg

Lars Åberg uttrycker det väl i GP . Debatten om invandring i Sverige är inte resultatet av en rysk påverksansobservation. Enbart, bör kanske tilläggas. Ryssarna har ett program för att påverka opinionen i EU och förstärka splittringar. Men man ska heller inte överdriva ryssarnas effektivitet. Något säger mig att det vi inte ser är betydligt farligare än det vi ser - och är det någon som sett kineserna? Visst skulle det vara intressant om man kunde hitta en rykande revolver som kopplar …

Läs mer!

Det som havererade var egentligen EU

Den hälsosamme ekonomisten

Det finns många synpunkter på vad som skulle ha gjorts och inte i samband med den stora flyktingkrisen 2015. Det som få verkar vara beredda att erkänna är att det egentligen var visionen om ett gränslöst EU som havererade och att vi nu i princip är tillbaka på ruta 1. Det är också passfriheten i EU som gjort det möjligt för stöldligor att … Läs mer!

Realräntorna den verkliga gåtan

Den hälsosamme ekonomisten

Det talas mycket om att låga inflationsförväntningar leder till abnormt höga priser för statsobligationer. Men det är faktiskt inte inflationsförväntningarna som är låga - utan räntorna i sig. Marknaden tycks förvänta sig en negativ avkastning på kapital sedan man justerat för prisnivån. Inflationsförväntningarna är förvisso låga, men inte så … Läs mer!

Vad man kan göra med dokumentvektorer

Den hälsosamme ekonomisten

Funderar på hur man kan använda algoritmen Doc2Vec som finns tillgänglig på Algorithmia . Min teori är att vektorer kan användas för att maskinellt bedöma kvaliteten i texter. Om hypotesen är korrekt kan man med hjälp av manuell betygssättning skapa ett underlag för att lära datorn vilka blogginlägg som är bra och vilka som inte är det. … Läs mer!

Ett inte särskilt framgångsrikt handelskrig

Den hälsosamme ekonomisten

Det står allt mer klart att USA är den stora förloraren på handelskriget med Kina . Det senaste året har USA:s export till Kina minskat med 33 miljarder dollar, eller 21 procent. Kinas export till USA däremot, har ökat med fyra miljarder eller en procent. USA:s handelsunderskott ökar ständigt och Kina sänker tullarna mot andra handelspartn… Läs mer!

Kina lanserar egen kryptovaluta

Den hälsosamme ekonomisten

Det verkar som om Kina håller på att lansera en egen kryptovaluta. Det är ett intressant drag och något som kanske påskyndats av Facebooks initiativ med Libra . En intressant egenskap hos kryptovalutor är att man kan följa alla transaktioner som görs med en viss plånbok genom historien. Det är givetvis något som påtagligt ökar möjligheten att … Läs mer!

Känn gärna skam, men gör då något åt skammen

Den hälsosamme ekonomisten

Flygskam blev årets ord. Man förväntas känna skam när man reser på semester från kalla norden där solen knappt orkar över trädtopparna och temperaturen ligger runt noll grader. Skam? Trodde jag att koldioxid var dåligt för miljön skulle jag också ha känt flygskam. Men jag hade inte stannat där, jag hade antagligen gjort något åt det. Kanske … Läs mer!

Fascinerande att MSB har så dålig koll på upphandlingsreglerna

Den hälsosamme ekonomisten

Nej, det går inte att ändra reglerna i ett kontrakt med en privat leverantör i efterhand utan att upphandla på nytt. Det är märkligt att MSB har så dålig koll på reglerna. För tänk om det vore möjligt. Då är detta information som borde ha kommit alla potentiella anbudsgivare till del innan den ursprungliga upphandlingen. Annars har de lagt … Läs mer!

Om bloggen

Den hälsosamme ekonomisten är en blogg som handlar om sjukvårdens organisation, incitament och klassisk liberalism - allt skrivet ur ett ekonomistiskt perspektiv. Webbplatsen använder tredjepartskakor (cookies) från Disqus, Piwik, Facebook, Google och Twitter för att anpassa innehållet och annonserna till användarna, tillhandahålla funktioner för sociala medier och analysera vår trafik. Vi vidarebefordrar information om din användning av vår webbplats till de sociala medier och annons- och analysföretag som vi samarbetar med. Du kan läsa mer om webbplatsens kakpolicy här. Denna sida drivs med webbverktyget Bolt. Av Mattias Lundbäck.

VR och Vårdvalssidan

Den hälsosamme ekonomisten finns även tillgänglig i VR. Har man HTC Vive eller Occulus Rift når man hifi://ekonomism genom att först installera appen High Fidelity som ger tillgång till en stor mängd olika virtuella världar. Sedan skriver man bara "ekonomism" i Goto-fältet i HiFi. Fältet motsvarar adressraden i en vanlig webbläsare.

Besök gärna www.vårdval.se - det enklaste sättet att hitta och jämföra vårdgivare.

”Jag

Läs bloggkollegor

Anybodys Place Carl-Johan Westholm Cornucopia Danne Nordling Eskil Ullberg Fnordspottning Fredrik Malm Fredrik Segerfeldt Gustav Nipe Henrik Alexandersson Janerik Larsson Jonas Grafström Lennart Grundel Maria Abrahamsson Markus Uvell Mina Moderata Karameller Mattias Svensson Niclas Berggren Opassande Per Gudmundson Sjätte Mannen Tanja Bergkvist The Market Monetarist


Creative Commons-licens
Den hälsosamme ekonomisten av Mattias Lundbäck är licensierad under en Creative Commons Erkännande 4.0 Internationell licens.
Based on a work at https://www.ekonomism.us.

Sociala medier

Den hälsosamme ekonomisten är en blogg för dig som är intresserad av ekonomi, politik och teknik. Följ mig på Twitter för regelbundna uppdateringar. Läs mer om Den hälsosamme ekonomisten och Mattias Lundbäck här.


Linkonomism
Googelkonomism
Feedkonomism