Den hälsosamme ekonomisten

::: Den hälsosamme ekonomisten - en blogg om ekonomi, politik och teknik :::

I dag fyller diskussionsforumet Flashback 15 år. På Flashback är yttrandefriheten nästan fullständig och existensen av Flashback är därför ett bra test av om det är lämpligt att införa censur - rent allmänt. Även om en del kändisar hängts ut med namn och det skvallrats om det ena och det andra tycks skadeverkningarna dock högst marginella. Att bedöma nyttan är svårare, förutom det uppenbara - att det är ett populärt diskussionsforum.

Min syn på saken är att man bör väga de högst måttligt negativa konsekvenserna av att människor skriver saker på nätet som de normalt bara talar om för sina grannar och arbetskamrater mot det principiellt stora steget att inskränka yttrandefriheten i ett medium - men inte i alla andra. För även om Flashback skulle stängas kommer människor att skvallra om både det ena och andra. För att stoppa den verksamheten skulle vi behöva förse alla med munkavle.

Ska skvaller i muntlig form behandlas helt annorlunda än skvaller i skriftlig form? Argumentet för detta skulle kunna vara att skvaller på nätet sprids mycket snabbare. Varje avsändare har många fler lyssnare eller peers som det heter i fildelningssammanhang. Avsändarna är ofta anonyma, till skillnad från personer som skvallrar muntligt och som kan komma att ställas till svars för att dom snackat skit om sina vänner.

Värdet av en anonym uppgift är också betydligt mindre, eftersom det är svårare att verifiera källan. Om jag skvallrar om min granne vet omgivningen att jag sitter inne med information - kanske har jag sett något grannen gjort eller hört något som hen sagt. En anonym nätskribent på Flashback måste för att bevisa sin trovärdighet avslöja vem hen är och då är hen inte längre anonym.

Tidningar som Aftonbladet och Expressen är ett betydligt större problem. De kan obehindrat mobba kändisar eller politiker - bara därför att deras läsare tycker det är intressant att läsa om kändisarnas privatliv. Ska vi jämföra den skada som Flashback åstadkommit för enskilda med den skada som kvällstidningarna åstadkommit vet vi alla att tidningarna vinner med hästlängder.

Att förtala en privatperson är olagligt. Företag kan däremot inte bli förtalade, och så tycker jag det bör förbli. En anonym kommentator på Flashback omfattas i teorin av lagen om förtal mot enskilda, men inte i praktiken. Är detta ett tillräckligt skäl för att förbjuda människor att vara anonyma på nätet - att de i skydd av anonymiteten kan komma att förtala någon privatperson?

Ja, det beror på hur rädda vi är för information. Tror vi att det är fundamentalt annorlunda att sprida muntliga rykten om grannen än att sprida rykten på nätet? Är ryktena på nätet så farliga och samhällsomstörtande att vi bör kräva att alla som skriver något där kan legitimera sig?

Det går kanske att argumentera för detta. Men vad händer då med personer som jobbar i offentlig sektor och noterar missförhållanden, kanske vanvård i äldreomsorgen? Om varje kritik av en enskild riskerar att hamna i rätten - vilka personer är det som kommer att driva förtalsmålen? Förmodligen är det i första hand rättshaverister och psykopater - i många fall chefer - som kommer att använda rättsliga åtgärder som hot mot enskilda som vill påtala missförhållanden. Vi skulle få ett tystare samhälle, ett samhälle där det inte längre är självklart att man kan säga vad man tycker om andra.

Den sociala återkopplingen - skvallret - är vårt informationssystem för att sålla ut individer som inte agerar i enlighet med de gemensamma normerna. Skvaller har ofta en starkt moralisk underton och handlar om vilka som lurats och vilka som ljuger och vilka som inte håller avtal. Det finns förstås personer som satt i system att förfölja och trakassera enskilda bakom anonymitetens skydd. Men anonymiteten är samtidigt gräsrötternas vapen mot makten och ett medel för att skapa en tryggare och mer pålitlig omgivning.

Ett samhälle där människor inte kan vara anonyma blir därför ett tystare och osäkrare samhälle. Detta tycker jag är ett bra argument för att inte stänga Flashback.

Kommentarer till detta inlägg

























I romanen Against the wind beskriver science fiction-författaren Arthur C Clarke hur den mänskliga civilisationen plötsligt, på något oförklarligt sätt, har gått tillbaka till stenåldersnivå efter mi…

Kommentarer till detta inlägg



Fler inlägg ...