politik

Varför finns det universitet?

Bild: 2017-04/dsc03473.jpg

Svaret kan tyckas självklart - det är naturligtvis för att lära människor saker. Men om det vore så att huvuduppgiften vore att förmedla kunskap sker det på ett ganska ineffektivt sätt. Tror aldrig jag har lärt mig saker och ting så långsamt som på universitetet, i alla fall på grundnivån. Om jag vill lära mig någonting i dag dyker jag rätt in i ämnet med någon bok. Jag söker också upp andra människor, som är experter på ämnet.

Lekte med tanken på att gå en kurs i programmering - bara för skojs skull. Inte för att lära, utan mer för det är en social grej. Men jag skulle inte välja den vägen att lära mig mer om hur man programmerar i ett visst språk. Det är inte det snabbaste eller effektivaste sättet.

Att gå på högskola/universitet i Sverige är gratis, så det är kanske inte så konstigt att många använder sig av den möjligheten. Men i USA kostar det ofta stora pengar. Så frågan är varför så många betalar så mycket för att lära sig saker långsammare än vad de skulle kunna göra om de tog tag i sitt kunskapsinhämtande på egen hand?

Dessutom finns det kostnadsfria alternativ till universitetskurserna - så kallade "MOOC" (Massive Open Online Courses). Varför klarar inte vuxna eller halvvuxna människor av att lära sig på egen hand eller med begränsat stöd?

En möjlighet, som Washington Post pekat på i en artikel, är att studenterna ofta inte är färdiga för att lära. De har inte den förmåga att strukturera lärandet som är nödvändig:

"Part of the reason for this is that students who are more vulnerable, who are younger, who aren’t sure where they are going, and who are still developing academic skills, go to college to learn how to learn. Many of these students arrive at college without skills that are vital to academic success — skills as basic as time management, note taking, using a library and recognizing when, how and whom to ask for help."

Kan det vara så enkelt - att människor som nått den aktningsvärda åldern av nitton år faktiskt ännu inte klarar av något så enkelt som att inhämta information på egen hand? Och vad säger i så fall det om kvaliteten på skolorna i Sverige och USA?

Ett mer grundläggande problem är möjligen att studenterna inte kan arbeta på egen hand. I en värld där allt mer handlar om att formulera algoritmer och att lösa problem är det en allvarlig brist. Det är nämligen bara den som löser problem som ingen annan löst som bidrar till samhällets utveckling.

Bland IT-entreprenörer i Kalifornien är det allmänt accepterat att produktiviteten mellan olika människor kan variera hundrafalt. Givetvis krävs vissa grundkunskaper för att arbeta på ett entreprenöriellt företag. Men det som sållar agnarna från vetet är förmågan att lära sig nya saker. Så blir det när arbetet är individualiserat och förmågan bygger på ackumulerad kunskap och erfarenhet.

Med tiden kommer rutinjobben att tas över av algoritmer som det lilla antalet högproduktiva människor producerar. Universitetens uppgift blir då mer att öka urvalet av potentiella högproduktiva än att förbereda människor för arbetslivet. För de flesta andra universitetsstudenterna handlar det bara om att kvalificera sig för rollen som misslyckat geni och kanske att få en privat eller offentlig försörjning.

Möjligen vore det billigare - både för individerna och samhället - att minska antalet högskoleutbildade och låta dem som inte har tillräcklig potential göra något nyttigt - som att städa trappor? Problemet är att det kan vara svårt att avgöra vem som är nästa Bill Gates, Steve Jobs eller Linus Torvalds.

comments powered by Disqus


submit to reddit

« I Sverige får brottslingarna inga straff - Sätt fotboja på Gustav Fridolin »