Frihandel behöver inte vara en affärsuppgörelse

Den hälsosamme ekonomisten, fredag 27 januari, 2017

I dag rekommenderar jag Frihandelsbloggen där Magnus Nilsson skriver om den ensidiga frihandeln. Han konstaterar visserligen att frihandelsavtal även handlar om reger om hur produkter ska se ut, men att detta inte hindrar länder att idka ensidig frihandel.

Ensidig frihandel - att strunta i att andra länder lägger på tullar och försöker påverka terms of trade - är ett politiskt alternativ till dagens affärsuppgörelser som ofta styrs av särintressen.

Donald Trump är kanske den främsta representanten för synen på handel som en affärsuppgörelse. Lite avslöjande är det då han tror att Mexiko ska tvingas betala för muren genom att USA lägger en skatt på mexikanska varor. Skrämmande, skulle andra säga. Att han inte förstår grundläggande handelspolitiska samband - sådant som lärs ut på A-kursen i nationalekonomi.

Fördelen med stora handelsunioner som EU är att man ensar tekniska bestämmelser så att dessa inte utgör ett hinder för export och import. Nackdelen är att handelspolitiken i större utsträckning blir en bilateral dragkamp. Rent ekonomiskt ter det sig som bättre att endast ett land ägnar sig åt protektionism och att alla andra länder tar reglerna som givna. Med två handelsblock riskerar vi att få en ond spiral där man hämnas varandras oförrätter.

När Trump föreslår en generell tull på 20 procent mot Mexiko visar det att han inte förstått att det finns mer sofistikerade sätt att djävlas med sina handelspartners. Tullar är till exempel i regel högre för förädlade varor än för råvaror. Syftet är att gynna inhemst produktion. Tyvärr lär han väl ha någon ekonom i sin stab som talar om detta för honom.

Paul Krugman förklarade varför USA som stort frihandelområde kan ha en påtaglig fördel framför resten av världen

"Using the simple model above, he argues that in the absence of trade, consumer welfare will be highest in the region with the largest labor force. This is so because with Dixit-Stiglitz preferences, as seen above, the real wage w/p depends positively on the number of products n, which is greater in the region with the largest labor force. There will thus be a tendency for labor to migrate to the region that happens to have the largest labor force, and thereby the greatest variety of products, at the outset. This mechanism gives rise to a cumulative process, resulting in concentration and urbanization."

Det är dessa villkor som EU försöker efterlikna - med större eller mindre framgång.

Att lägga tull på mexikanska varor är vansinnigt av flera skäl. Det viktigaste skälet är att Mexiko exporterar relativt oförädlade produkter till USA. Om man stryper tillgången till insatsvaror för amerikansk industri blir effekten att USA förlorar i konkurrenskraft i förhållande till EU och Kina. Även EU bedriver en högst kontraproduktiv handelspolitik på vissa områden. Att lägga tullar på kinesiska solceller i ett läge då EU behöver billig energi för att locka till sig företag är så dumt att klockorna stannar - nästan i klass med Trumps tullförslag.

Handelspolitiska strider utkämpas i regel mellan likvärdiga parter och det finns ett skäl till att det är så. Det är bara EU och Kina som kan utmana USA:s position när det gäller varor och tjänster med högt förädlingsvärde. Trump skulle kunna förstärka banden mellan EU och USA för att på det sättet skapa ett område med en arbetskraft som närmar sig Kinas. Men det verkar som om han betraktar USA med 324 miljoner invånare som stort nog.

Det är en chanstagning. USA har många komparativa fördelar - där jag tror att språket är det viktigaste. Men det är enbart vissa delar av USA som utvecklas - företrädesvis på öst- och västkusten. Informationstekniken är till sin natur sådan att geografiska avstånd inte behöver förhindra samarbete. Enligt Krugmans teori borde eventuella handelshinder användas för att skydda Silicon Walley och Bostonområdet från konkurrens.

Men då IT-sektorn har en helt annan produktionsstruktur än varuindustrin skulle han i så fall behöva lägga tullar på samarbete mellan människor - och inte bara på transport av varor. Han skulle behöva införa gränskontroller för virtuell migration. Det låter sig inte göra om han samtidigt vill ha möjlighet att exportera IT-produkterna till Europa, som trots allt utgör en större marknad än USA. 

EU har dessutom en rad betänkligheter inför att låta amerikanska företag hantera EU-medborgarnas personuppgifter - med tanke på Edward Snowdens avslöjanden. En kylig relation mellan USA och EU kommer inte att underlätta den hanteringen och kan komma att skapa problem för USA att behålla sina IT-jättar - Google, Facebook och Microsoft - i landet. Till detta bör läggas en eftersatt IT-infrastruktur, bristande respekt för nätneutraliteten och osäkerhet om juridiska villkor.

Det kostar att vara oförutsägbar. Jag tror att Donald Trump kommer att få betala dyrt för sin impulsivitet och kortsiktighet om han fortsätter på den inslagna vägen. Att vara ledare för världens mäktigaste land är inte som att vara chef för Fastighetsverket.

comments powered by Disqus

En ny typ av infrastruktur behövs

Den hälsosamme ekonomisten
Bild: 2017-09/dsc01062.jpg

I Godmorgon Världen diskuterades regeringens snabbtågssatsning. Trehundratjugo miljarder kostar den och står klar 2045. Om man nu inte vill genomföra denna satsning därför att man tror det kommer att finnas andra färdmedel 2045 - vad borde man då satsa på? Mitt förslag är att man lägger några av miljarderna på att utveckla ett automatiserat flygledarsystem för trafik på lägre höjd än 2 000 meter. Som drönarägare inser jag att de privata drönarna med tiden kommer att få maka på sig …

Läs mer!

Censur kostar pengar

Den hälsosamme ekonomisten
Bild: 2017-09/dsc01062.jpg

Läser att de ryska myndigheterna i sina försök att stänga av meddelandeappen Telegram  blockerade två miljoner nätadresser som tillhör olika molntjänster. I dag är det ganska vanligt att applikationer på nätet placeras på virtuella servrar hos till exempel Amazon och Google . Man kan givetvis skratta åt de ryska myndigheternas agerande. Avstängningen innebär ett kraftfullt skott i foten och ett stort avbräck för alla de företag och tjänster som använder molntjänsterna i Ryssland . Och …

Läs mer!

Hur färdas vi 2045?

Den hälsosamme ekonomisten

Socialdemokraterna och Miljöpartiet har kommit överens om att bygga snabbtåg som kan färdas i 300 kilometer i timmen. Tågen ska gå mellan Stockholm och Malmö respektive  Stockholm och Göteborg och satsningen ska vara färdig att tas i bruk 2045. Frågan vi bör ställa oss är vilka andra transportmedel som kommer att finnas tillgängliga … Läs mer!

Obligationsräntan snart tre procent

Den hälsosamme ekonomisten

Avkastningen på amerikanska statsobligationer är på väg att passera en viktig psykologisk gräns. I dag uppnåddes 2,92 procent, vilket är den högsta nivån sedan finanskrisen. Både högre inflationsförväntningar och förväntningar om högre tillväxt ligger bakom uppgången. Det ska bli intressant att se vad som händer när treprocentsnivån passeras. … Läs mer!

Sveriges största aluminiumsmältverk hotas av nedläggning

Den hälsosamme ekonomisten

Till min stora förvåning noterar jag att ett större svenskt företag riskerar att drabbas hårt av sanktionerna mot Ryssland . Det rör sig om Kubal,  som ägs av det ryska företaget Rusal . Verksamheten har inte varit speciellt lönsam, men nu verkar det som om krisen slagit till på allvar. Bland oss infödingar är företaget mer känt som Gränges … Läs mer!

Oproportionellt införa ny myndighetsprövning för några tusen arbetstagare

Den hälsosamme ekonomisten

Att skärpa reglerna för arbetskraftsinvandring kraftigt i ett läge då det råder brist på nästan all arbetskraft är inte jättebegåvat. Många är högkvalificerade specialister som nu kommer att tvingas genomgå en tidsödande behovsprövning.  Löfven räknar säkert med att kunna göra upp med Sverigedemokraterna i riksdagen, men jag är inte … Läs mer!

De små stegen åt fel håll

Den hälsosamme ekonomisten

Det är sällan ett politiskt beslut som avgör ett lands framtid. Det tas ständigt beslut när politikerna väljer väg i små sakfrågor som kan tyckas obetydliga. Men det är de små besluten som med tiden formar ramarna för ekonomin. Det är de små besluten som avgör om det lönar sig att arbeta eller inte. Under Alliansregeringen 2006-2010 fattades … Läs mer!

Löneglidning - vänj er vid ordet

Den hälsosamme ekonomisten

Löneglidning - vänj er vid ordet. Det råder påtaglig arbetskraftsbrist inom breda sektorer och vi väntar oss en huggsexa om arbetskraften framöver. Somliga frågar sig varför det ännu inte hänt? Förklaringarna kan vara allt från demografiska förskjutningar - där personer med hög lön gått i pension i stor utsträckning och ersatts med ungdomar som … Läs mer!

Svårt att styra med dubbla budskap

Den hälsosamme ekonomisten

Annika Strandhälls insats i Agenda i går illustrerar svårigheten att styra med dubbla budskap. Strandhälls budskap till väljarna är att det ska bli lättare att få sjukpenning, ordern till Försäkringskassan är att myndigheten ska göra det  svårare  att få sjukpenning. Det fungerar ett tag. Men en dag kolliderar budskapen med varandra. … Läs mer!

Om bloggen

Den hälsosamme ekonomisten är en blogg som handlar om sjukvårdens organisation, incitament och klassisk liberalism - allt skrivet ur ett ekonomistiskt perspektiv. Webbplatsen använder tredjepartskakor (cookies) från Disqus, Piwik, Facebook, Google och Twitter för att anpassa innehållet och annonserna till användarna, tillhandahålla funktioner för sociala medier och analysera vår trafik. Vi vidarebefordrar information om din användning av vår webbplats till de sociala medier och annons- och analysföretag som vi samarbetar med. Du kan läsa mer om webbplatsens kakpolicy här. Denna sida drivs med webbverktyget Bolt. Av Mattias Lundbäck

VR och Vårdvalssidan

Den hälsosamme ekonomisten finns även tillgänglig i VR. Har man HTC Vive eller Occulus Rift når man hifi://ekonomism genom att först installera appen High Fidelity som ger tillgång till en stor mängd olika virtuella världar. Sedan skriver man bara "ekonomism" i Goto-fältet i HiFi. Fältet motsvarar adressraden i en vanlig webbläsare.

Besök gärna www.vårdval.se - det enklaste sättet att hitta och jämföra vårdgivare.

Läs bloggkollegor

Anybodys Place Carl-Johan Westholm Cornucopia Danne Nordling Eskil Ullberg Fnordspottning Fredrik Malm Fredrik Segerfeldt Gustav Nipe Henrik Alexandersson Janerik Larsson Jonas Grafström Lennart Grundel Maria Abrahamsson Markus Uvell Mina Moderata Karameller Mattias Svensson Opassande Per Gudmundson Sjätte Mannen Tanja Bergkvist The Market Monetarist

Sociala medier

Den hälsosamme ekonomisten är en blogg för dig som är intresserad av ekonomi, politik och teknik. Följ mig på Twitter för regelbundna uppdateringar. Läs mer om Den hälsosamme ekonomisten och Mattias Lundbäck här.


Linkonomism
Googelkonomism
Feedkonomism