Det finns bara en väg - att eliminera viruset

Monday 16 March, 2020

Bild: 2017-09/dsc01062.jpg

Noterar ibland att vissa tror att det finns en avvägning som måste göras mellan åtgärder som drabbar ekonomin och åtgärder som minskar antalet personer som dör av Corona. Någon sådan avvägning finns i själva verket inte. Den strategi som kan avlägsna Coronaviruset snabbast är också den strategi som vållar näringslivet och ekonomin minst skada. Kan man sänka R (reproduktionstalet) under 1,0 bör man göra det.

Somliga tror att en bekämpningsstrategi som innebär att smittan fortsätter sprida sig - fast i en lägre takt - skulle kunna skapa flockimmunitet.

För att uppnå något slags immunitet i befolkningen krävs dock att många blir smittade, långt fler än de 1% som fick Covid-19 i Wuhan.

Italien har kastats in i kaos vid en nivå på 28 000 smittade och 2 158 döda (så här långt). Landet har 60 miljoner medborgare. Så om vi låter dagens situation fortgå i ytterligare 1 285 månader har Italien uppnått flockimmunitet i befolkningen - alltså 60% smittade.

Var och en bör förstå att tanken om flockimmunitet är orealistisk. Även om vi antar att det verkliga antalet smittade i Italien är 300 000 tar det 128 månader att uppnå flockimmunitet med nuvarande belastning på sjukvården. Det skulle innebära 11 år till med totalt kaos i sjukvården.

Tror man att en stor del av befolkningen på något diskret sätt ska kunna bli smittade av ett virus som skickar 10-20 procent av bärarna till sjukhus så tror man fel. Det går helt enkelt inte, och det behöver man inte vara epidemiolog för att förstå - man behöver bara kunna räkna.

Det finns dock andra tänkbara skäl för att inte vidta kraftfullast möjliga åtgärder:

1) Man tror inte att folket kommer att ställa upp i längden.

2) Man tror att det räcker med mindre kraftfulla åtgärder för att sänka R under 1,0 och döda epidemin.

I Wuhan tog man i ordentligt och en forskningsrapport visar att R föll så lågt som till 0,28. Det kanske är att ta i, men man ville som sagt inte chansa.

Och det fungerade. Epidemin dog ut. Vilken den även gjort i övriga Kina, i Hong Kong, Taiwan och Singapore. Japan är ännu en öppen fråga, men man har få döda med tanke på hur länge viruset funnits i landet.

Men kommer inte viruset tillbaka, frågar sig någon? Jo, absolut kan det göra det. Även om man konstaterat att viruset är helt borta i ett land kan man få importerade fall från andra länder.

Därför måste bekämpningen av Covid-19 kompletteras med omfattande övervakningsåtgärder som säkerställer att inga importfall dyker upp och att eventuella utbrott i landet kan kväsas snabbt. Det finns bara ett sätt att hantera detta - antingen genom att stänga gränserna helt tills det finns ett vaccin eller att genomföra obligatoriska hälsokontroller vid gränspassager.

Tanken om att man på något sätt skulle kunna släppa ut det här viruset för att härja och skapa något slags immunitet i befolkningen är bara dum. Några få personer kan givetvis bli immuna om man misslyckas med att stoppa viruset, men det har ingen som helst betydelse för smittspridningen - vare sig i nutid eller i framtiden. Så släpp nu den här tanken om att viruset måste drabba 60 procent av befolkningen, det är bara feltänkt.