politik

55 000 dör av överdoser varje år

Bild: 2017-08/dsc02620.jpg

Läser att narkotikarelaterade dödsfall i USA nu nått den skrämmande nivån av 55 000 personer årligen. Man kan verkligen tala om en epidemi, som bara överträffas av länder på en betydligt lägre utvecklingsnivå. Jämför med Portugal, där dödsfallen i förhållande till befolkningen bara är en tiondel så höga. Fler människor dör varje år i kriget mot narkotikan än i hela Vietnamkriget.

Man kan spekulera i vad detta beror på. Narkotikamissbruk kan kopplas till social utsatthet och en tänkbar förklaring till de höga dödstalen skulle kunna vara stora sociala klyftor. Något som talar för det är att länder som Sydafrika och Lesotho har ungefär lika höga dödstal som USA.

Den förklaringen motsägs dock av att ett land med väl utbyggd välfärd - Sverige - också befinner sig bland de länder som har flest narkotikarelaterade dödsfall. Ungefär 600 personer dör här av narkotika varje år.

Andra förklaringar, som att efterfrågan skulle vara högre, ter sig heller inte plausibla. Det verkar finnas liten koppling mellan ländernas inkomstnivå och hur många som dör av narkotika. Straffnivåerna verkar inte heller spela in - USA har i många fall drakoniska straff för narkotikabrott och i Filippinerna skjuter man narkotikalangare på fläcken.

Min gissning är att det handlar om vägen ut ur missbruket. I de länder som har höga dödstal gör det höga straffvärdet för narkotikabrott att missbrukare inte vågar söka behandling för sitt missbruk. I USA täcks behandling för narkotikamissbruk dessutom ofta inte av sjukvårdsförsäkringen och i Sverige har vi länge haft en väldigt restriktiv syn på sprutbyten och naloxon. Även subutexbehandling har omgärdats med så starka restriktioner att många i behov av behandling blivit utan.

Att kriget mot narkotikan misslyckats så kapitalt i de länder som haft den mest restriktiva politiken förvånar till och med mig som nationalekonom. Man tycker att tjugoåriga fängelsestraff borde ha någon effekt.

Men kanske handlar det inte så mycket om vad som görs för att förhindra att människor får tag på droger till att börja med, utan vilken hjälp de får för att sluta använda dessa. Trots allt - ödet för dem som börjar missbruka narkotika är i regel betydligt mer avskräckande än vad lag och polis någonsin kan vara. Men ändå finns det människor som luras att pröva och ändå finns det många som fastnar i tungt missbruk.

En politik som tar sin utgångspunkt i observationen att missbrukare ofta inte vill fortsätta sitt missbruk tror jag leder till en bättre narkotikapolitik och sannolikt betydligt färre narkotikarelaterade dödsfall.

comments powered by Disqus


submit to reddit

« Ubuntu 17.10 Artful Aardvark är ett riktigt operativsystem - Vita män gynnas av kvotering »